Grundik Kasyansky - electronics
Sebastian Lexer - piano+

The Fog

dromos013, dromos records, 2013

artwork by Ana Martins,

made up of 150 different compositions of dyed virgin wool secluded inside boxes of sculpted glass each with a different drawing made on it.


Brian Olewnick, 13.10.2013,

One is forced to begin with the packaging, which is unusual and very beautiful. Ana Martins has created a CD case consisting of two plates of glass, each about 6 inches square and 1/16 of an inch thick, between which she's affixed a kind of pouch made from virgin wool. The gluing method is invisible and the sack is slit on top, allowing the plates to pull apart almost an inch so as to remove the disc. Additionally, the front-facing wool is drawn upon, in my case with what seems to be both black and white chalk; each of the 150 copies is, of course different. The image above is of mine. Title and other information are printed on the glass in raised white. It's all very striking--nice job!

Happily, the music is also very fine. Lexer's piano (plus enhancements) has always had the welcome knack of combining a clear classical sensibility with something quite raw and even grating; that comes very much to the fore in this 2011 set (running a bit less than a half hour), with Kasyansky supplying electronics that include a healthy dollop of old recordings. Those snatches of "traditional" musics (which are enticingly vague, sounding almost like Mussorgsky here and possibly alluding to "Moon River" there, though often residing in old-timey jazz) function as a kind of glue keeping the harsher shards in the same space. The set has a very attractive dynamism on several counts; the volume varies in a kind of rolling fashion, the generally medium-low level punctuated by abrupt violence as well as uneasy quietude, the textures ranging within a defined space, Lexer almost always managing to sound pianistic even if the keyboard is only used sporadically in the usual manner. Kasyansky's contributions are more amorphous, even viscous, the sampled music outweighed by a bagful of electronics; as with the piano, these are used both subtly and, when appropriate, brutally. As can be discerned from this mangled attempt, it's tough music to describe except in sensual terms. Thick and chewy? Something like that. It has an unusual fullness given the relative sparseness of the constituent elements, something a little bit magical. I've listened six or seven times now and I'm hearing more each go-through, always a good sign. I'm somehow reminded of the phrase, "giving good weight".

A strong effort--get 'em while you can.


Julien Héraud, improv sphere, Nov 2013 (

Le label dromos continue ses publications uniques avec des "pochettes" toujours plus surprenantes. Ici, il s'agit d'une collection d'Ana Martins, où le disque est enfournée dans un tissu recouvert de deux plaques de verre gravées. Un design qui change pour chaque tirage, et qui semble toujours très réussi.

Quant à la musique enregistrée, il s'agit d'un duo composé de Sebastien Lexer au piano étendu (par un logiciel et un dispositf électroacoustique), et de Grundik Kasyansky à l'électronique et aux bandes. Les deux musiciens proposent une courte pièce d'à peine une demi-heure. Une improvisation basée principalement sur la recherche d'une tension permanente, des écarts de dynamique, et des différentes textures possibles. L'atmosphère est souvent calme, voire silencieuse, même si par moments ça peut être plutôt fort et dense. De manière générale, Kasyansky recherche - qu'elles soient fortes ou faibles - des textures granuleuses et corrosives, des fréquences extrêmes, des fréquences proches des radios, ou encore des manipulations qui évoquent un phonographe dégueulasse. Et quant à Lexer, il joue principalement sur la texture métallique et granuleuse des cordes, sur les harmoniques et les résonances amplifiées, ainsi que sur l'aspect percussif des marteaux et des clusters.

Il est très souvent difficile de distinguer qui ou quoi est à l'origine de chaque intervention. On se demande qui peut faire quoi, mais même s'il n'y aurait pas à tout hasard des invités fantômes supplémentaires (j'ai vraiment l'impression d'entendre des flûtes, un violon ou un saxophone par moments). Lexer & Kasyansky produisent durant cette improvisation des textures homogènes et brumeuses, des textures floues et granuleuses. Là où ça devient intéressant, c'est dans les grands écarts de dynamique, quand on passe d'un quasi silence à un cluster monumental. Des écarts qui donnent une tension permanente à cette improvisation.

Une improvisation calme et abstraite où tout se joue sur la tension et les différentes dynamiques, au-delà de la pure recherche sonique. Lexer & Kasyansky délivrent ici une pièce dense, brumeuse et intime, qui n'est pas sans poésie malgré l'aspect parfois rude du son en tant que tel. Que ce soit sur le son, le silence, ou la construction, le duo propose ici un beau travail.